Mineurs sous terre au Mexique: le président sur place

Mineurs sous terre au Mexique: le président sur place
EPA

« Je vais voir comment se passe le sauvetage. Je vais me rendre compte de la situation », avait déclaré le président avant de se rendre sur les lieux où il n’a fait aucune déclaration à la presse.

Près de 400 secouristes tentent de sauver dix mineurs victimes mercredi à la mi-journée de l’effondrement et de l’inondation de trois puits de charbon d’une profondeur de 60 mètres dans l’Etat du Coahuila (nord-est).

Le président avait parlé samedi d’un jour « décisif » pour les opérations de sauvetage : « On saura s’il y a la possibilité que les plongeurs puissent entrer (dans la mine) sans rique ».

Les plongeurs n’ont cependant pas pu entrer samedi car le niveau de l’eau (34 mètres d’inondation) n’avait baissé que de 9,5 mètres.

Les plongeurs « ont dit qu’ils ne savaient pas quand » ils pourraient descendre, a indiqué à l’AFP sur place Alicia Huerta, belle-soeur d’un des dix mineurs sous terre.

Les secours utilisent une vingtaine de pompes. Des experts redoutent cependant de nouvelles infiltrations en provenance d’une mine voisine.

Samedi soir, des proches ont participé à une messe près du camp improvisé où ils se sont réunis depuis mercredi, à l’écart de la zone des secours bouclée par les autorités.

Producteur unique du charbon mexicain, l’Etat du Coahuila a l’habitude des tragédies minières. En juin 2021, sept ouvriers sont morts après un effondrement souterrain.

Le 19 février 2006, 65 mineurs sont morts dans l’explosion d’une poche de gaz sous terre à Pasta de Conchos, une mine contrôlée par le conglomérat Grupo México.

Seize ans plus tard, 63 des 65 corps gisent toujours au fond de la mine.

Cela fait 16 ans que les familles « exigent des mesures » contre les accidents « et leurs appels n’ont pas été entendus », a déploré la Compagnie de Jésus, qui affirme que les jésuites accompagnent les proches dans leur demande de justice devant les instances internationales.

En octobre 2010 au Chili, 33 ouvriers avaient pu sortir d’une mine de cuivre, profonde de presque 700 mètres, du désert d’Atacama après 69 jours sous terre et un éboulement.

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