Arsenal lance la saison de Premier League en s’imposant à Crystal Palace

Arsenal lance la saison de Premier League en s’imposant à Crystal Palace
AFP

Une victoire en guise de revanche, aussi, puisque les Gunners avaient concédé une lourde défaite (3-0) au même endroit début avril dernier, la première d’une longue série de contre-performances qui allaient leur coûter une qualification pour la Ligue des champions.

Renforcés par leurs trois recrues, notamment l’ancien Marseillais William Saliba, de retour de prêt, les joueurs de Mikel Arteta ont fait preuve d’une plus grande maîtrise cette fois, notamment dans les vingt premières minutes, jusqu’à l’ouverture du score de la tête de Gabriel Martinelli, à la réception d’une tête de Zinchenko sur un corner de Saka (1-0, 20e).

Un but mérité, quelques minutes après une action lumineuse de Gabriel Jesus (4e), l’avant-centre brésilien venu de Manchester City, déjà à l’aise à la pointe du système mis en place par son entraîneur.

Les Gunners, qui contrôlaient le ballon pendant les deux tiers du temps jusqu’au premier but, ont peu à peu laissé les joueurs de Patrick Vieira revenir dans le match.

Ces derniers ont été remis en confiance par deux hésitations coup sur coup (38e et 40e) du gardien Aaron Ramsdale, puis se sont créé deux grosses occasions dans les cinq dernières minutes, par l’ancien Toulousain Odsonne Edouard (42e et 45e+1).

Arsenal n’a jamais vraiment pu reprendre l’initiative en seconde période. Eberechi Eze aurait même pu égaliser sur une ouverture lumineuse de Wilfried Zaha, mais sa frappe à l’entrée de la surface a été repoussée par Ramsdale (52e).

Zaha a encore porté le danger sur le but d’Arsenal juste avant que le capitaine de Crystal Palace, Marc Guéhi, détourne dans son propre but un centre puissant de Bukayo Saka (85e, 2-0).

Les Gunners auraient pu se mettre à l’abri beaucoup plus tôt, si Martin Odegaard avait été moins altruiste, à la suite d’un débordement de Gabriel Jesus (60e).

Cette première journée se poursuit samedi avec le déplacement de Liverpool à Fulham (13h30), alors que le champion en titre, Manchester City, se rendra à West Ham dimanche (17h30).

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